A saúde de Fidel Castro sempre foi um segredo de Estado em Cuba

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Fidel Castro muitas vezes brincou sobre os rumores de sua possível morte ou que poderia sofrer de qualquer doença. Em sua sétima década de vida, ele esboçou o que em sua juventude era uma figura atlética e de vitalidade. Seu próprio médico, especialista em longevidade, até sugeriu em 2004 que o líder poderia viver até 140 anos. “Eu não estou exagerando”, disse seu médio, Eugenio Selman.

Portanto, muitos cubanos foram surpreendidos no dia em que Castro aparentemente incansável, apesar dos anos, anunciou que havia passado por uma cirurgia intestinal de emergência e temporariamente entregou a presidência ao seu irmão Raul. Ele foi internado no dia 31 de julho de 2006 e permaneceu 13 dias para seu 80º aniversário.

Desde então, ele desapareceu da vista do público, exceto em ocasiões como um comício em 2010, embora usado para mostrar imagens e vídeos dele na imprensa oficial junto a outras personalidades, líderes mundiais e aliados.

Em janeiro de 2009, o então presidente da Venezuela, Hugo Chávez, amigo próximo de Castro, admitiu a realidade da passagem inexorável do tempo: “O Fidel que andava pelas ruas e cidades de madrugada com seu uniforme e abraçando as pessoas, não retornou” disse ele em seu programa “Alô Presidente”, transmitido pela rádio e televisão. “Ele será lembrado.”

A declaração de Chávez veio logo após o 50º aniversário da revolução cubana, quando todos esperavam o reaparecimento de Fidel. A doença exata que afligiu Castro permaneceu um segredo de Estado. Depois em fevereiro de 2008, o Estado anunciou seus cargos eleitos definitivos dentro do governo e do Partido Comunista, junto a renuncia por motivos de saúde. Ele foi substituído por seu irmão Raul.

O governo cubano negou novamente os rumores provenientes dos Estados Unidos que apontava para que Castro tinha câncer. Muitos médicos, tanto em Cuba e no exterior, especulam que Castro tivesse diverticulite, uma doença que causa inflamação e sangramento do cólon, especialmente em idosos. Quando ele anunciou sua cirurgia, Castro disse que estava sangrando muito. Meses depois de adoecer, Castro reconheceu ter sido submetido a várias operações e quase perdeu a vida.

A primeira vez que os cubanos viram seu líder fraco pela idade, foi em 23 de junho de 2001, quando ele desmaiou brevemente ao dar um discurso ao ar livre em um dia quente. Aconteceu de novo em 20 de outubro de 2004, quando teve o rompimento de um joelho e um braço após outra queda na plateia.

Nos últimos anos, já estava claro que Castro não voltaria para o primeiro plano da política, mas seus pontos de vista eram refletidos regularmente em colunas publicados nos ilhéus de imprensa, levando influência para dentro e fora de Cuba.

Em 2014, ele ficou em silêncio por alguns dias após o anúncio de que seu irmão tinha começado negociações com o presidente dos EUA, Barack Obama, o que levaria ao restabelecimento das relações entre os dois países. Mais tarde, ele publicou artigos e fez comentários de apoio à gestão.

Apesar de sua fragilidade, estendeu a mão para a reabertura das embaixadas dos dois países em julho de 2015 e para a chegada de Obama à própria Cuba, em março de 2016. Uma semana depois, ele escreveu um artigo criticando e chamando os seus seguidores a esquecer o passado e recordou as décadas de hostilidade em Washington contra a ilha. Ele morreu na sexta-feira, 25 novembro de 2016, com 90 anos de idade.